财新传媒
2012年10月29日 09:16

取其精华 去其失误:析2012年诺贝尔奖

在诺贝尔奖公布后,讨论相关的科学研究,有助于公众了解科学、科学界重温研究历程、学生学习和理解科学工作。

 2012年化学奖的问题

诺贝尔化学奖委员会近9年来6次发给生物方面工作,虽然委员会有生物成员,仍经常出问题,今年的化学奖也不例外。

与今年化学奖相关的,有两位科学家的工作很重要:日本的Kimura和美国人Hargrave。虽然他们被委员会忽略,他们的工作重要性不亚于今年得奖的Lefkowitz

虽然Lefkowitz研究GPCR...

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2012年10月22日 08:54

科学奇闻(1):六亲不认

天下之大,无奇不有。   但是,科学的奇闻,首先必需是真实,来源于可靠的人,发表于可靠的刊物,能被其他科研人员重复,绝不同于谣言和人云亦云的传说。   介绍目前缺乏科学理解的奇闻,除了好玩,也许刺激某些年轻人因此对自然好奇、加入科学研究的行列,甚至带来理解的突破。在人类科学进步后,一般人逐渐难以从日常现象中发现好奇而迄今科学没有研究的事物,对于生物学也不仅爱好花草虫鸟而入门。因此,从科学文献中发...
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2012年10月15日 09:08

饶有性趣(2):失恋之后…

饶有性趣(2):失恋之后… 有些行为是天生的,有些可为后天改变;   动物求偶是天生的,经历可变求偶强弱。   谁求谁?一般来说,对后代投入较少(或者不投入)的性别,追求产后对后代投入较多的性别。虽然多数动物是雄性追求雌性,也有例外:少数动物雄性对后代关爱很多,那些种动物的雌性就比较在意追求雄性。   有追求,就有竞争,也有失败,动物也会失恋。   对雄性来说,失恋对个体可能不是好事,但可能对群体是好事,也可能说明雌性比...
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2012年10月12日 09:04

我们可以向日本学习什么?

有一种思潮,认为日本不怎么样;

 

有一种观点,认为勿须借鉴日本;

 

有一种误解,认为只要瞄准美国。

 

本文的核心不是如何获得荣誉,是人们如何做出对国家、对世界有意义的重要工作,科学贡献是一个相对来说比较容易有共识的问题。

 

在自然科学研究中,我们可以看到的事实是:日本仍遥遥领先中国;日本有非常值得中国学习的优点;日本的顶尖大学是世界的顶尖大学,我们的大学不仅远离美国的哈佛、耶鲁和英国的...

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2012年10月11日 09:34

旧闻重读《一个可能的诺贝尔化学奖》

我们知道:诺贝尔化学奖委员会,不时地肯定化学和生物交叉的工作,比较常见的是生物化学和生物物理学的工作,有时也给分子生物学。

从2003到2009之间7年的诺贝尔化学奖,有5年给生物学研究:2003年钾通道的结构和水通道,2004年蛋白质降解,2006年基因转录的结构生物学研究,2008年绿色荧光蛋白,2009年合成蛋白质的核糖体结构。

结构生物学占了很大比重(2003、2006、2009)。

我们也知道:诺贝尔化学奖委员会经常犯错误,...

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2012年10月09日 10:26

2012诺贝尔生理或医学奖获奖工作及科学家

2012年诺贝尔生理学或医学奖揭晓,英国科学家约翰·戈登(John B. Gurdon)和日本科学家山中伸弥(Shinya Yamanaka)获奖。

我曾在02年和10年介绍过他们的工作,认为他们的工作值得获得诺贝尔奖:

John Gurdon(英国剑桥Cambridge,UK)和 Ian Wilmut (英国爱尔兰Roslin研究所),核转移,Gurdon是60年代第一个用成体细胞核成功克隆动物(蛙),Wilmut是九十第一个用类似方法克隆哺乳 动物。
{必须增加2006年,日本科学家Shinya ...


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2012年10月03日 11:14

美在科学(1)

美在科学(1)

 


1)  黄与绿

 


当神经遇到蛋白

 

 

左边黄色标记了从一群神经细胞发出多根神经纤维向右投射,右上绿色为分泌Slit蛋白质的一大群体外培养的HEK细胞,绿色细胞被放置于神经投射的路上;

神经纤维本该往右上方直线投射,但因路上遇到Slit而转弯,以避开Slit,这是说明Slit对神经纤维有排斥作用的多个实验之一。

该图片及其对照实验的图片发表于Li et al1999Cell 96:807-818

 

2)  圈与点

 


...



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2012年09月28日 09:27

饶有性趣(1):欲知异性恋 需懂同性恋

饶有性趣(1):欲知异性恋 需懂同性恋

 社会上,常见关注男女间性关系,不过一般“知其然不知其所以然”;

科学上,稀有研究同性间性行为,却有助于揭示和理解生物学机理。

性向(sexual orientation)与性选择(sexual preference)是两个相关、但不完全相同的概念。性向是指一般稳定的、内心的对性追求对象类型的取向,性选择是可以观察到的外在行为。可以研究人类的性向和性选择,也可以研究动物的性选择。动物与人类性选择相关多高,动物的性选择与人类性向关系...

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2012年09月06日 08:52

为什么要支持一线普通研究员:择优支持与机会均等

科学和教育界:原则之一是择优支持;但同时并不矛盾的是,机会均等。

机会均等,不是平均主义,不是大家都获得同样的支持。上学、就业、升职、获得资源,都需选拔其中优秀的。

但是,选拔以前,对于被选拔的对象,应该提供同等机会。提供同等机会,并非给全民,而是给合适的对象。比如,脑先导专项的机会应该给科学院几个相关研究所的正研究员,同等机会,然后择优支持。这些人,已经是科学院的研究员(有些是多年的研究员)。参...



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2012年09月05日 08:53

来函照登2.1: 24小时时限对不起很多研究员 应该亡羊补牢

因为科学院几位全职研究员实名发来电子邮件,对年度经费据说5000万的脑先导专项评审过程有意见,要我公布,我看有道理,所以8月30日以“来函照登2”公布了( http://blog.sciencenet.cn/blog-2237-607348.html)。   9月2日和3日,科学院具体操办此事行政方面的生物局生物医学处,实名发来电子邮件,说明此事。我征求对方是否愿意我在博客公布,得到同意,公布其答复。   我也给提意见的研究员们看过答复(两次答复,第二...
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2012年08月31日 08:34

来函照登2:经费分配也要兵贵神速?

7月我曾刊登一份“来函摘要”, http://blog.sciencenet.cn/blog-2237-589519.html   此事的处理,据说(非直接通知),获得的经费已经取消。     8月29日晚,我收到中国科学院一位全时工作的研究员的实名实地电子邮件,要我公布他经历的一件事情,我在此前收到另外一位在另外一个研究所全时工作的研究员有关此事同样的抱怨。   对于此邮件所述怪事:要求在收到通知有新设立的“先导专项”经费后24小时之内提交申...
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2012年08月31日 08:28

谁说中国人高科技不领先:网络造谣世界第一(补充)

在中文网络世界,因为没有法律约束、继续发酵酱缸文化,高科技带来出版随意:能写字就能制造新闻。

 

传播谣言的人,多半以匿名开始,也有不懂装懂、自以为是用自己真名瞎说的。传谣言,已经冤枉了人,传了一圈的谣言被来作为批评的证据,再冤枉人一次。

 

最近的可笑例子是有人起个笔名批评鲁白,到“新语丝”说他在外国公司工作而得到了得到国家的“千人计划”在清华大学。

 

鲁白从来没有申请、也没有“被申请”千...

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2012年08月24日 08:31

何为北大“梦桃源”:邹恒甫的特异功能与媒体的特殊爱好?

昨天,学校十几人在一起共事,突然校领导被叫出去,因为有“应急事件”。   却原来,被北大开除5年的教授对北大泼污水,耽误很多人的工作时间。   邹恒甫于2007年被北大除名,异地点改建的北大校医院及位于其一角新建的、给病人及其家属的附属餐馆“梦桃源”于2009年底开张。   某人浮想联翩是个人的事情,而媒体报道以前不查人物地点,也无需点击电脑查时间就可以发新闻,可见有些媒体、有些记者水平之高。   在邹...
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2012年08月07日 11:54

为海内外中国学生鼓掌:西方刊物对中国运动员道歉

国际顶尖科学刊物《自然》对中国游泳运动员叶诗文的道歉,完全是海内外中国学生以理服人的结果。   2012年8月初《自然》新闻部分发表其记者Callaway报道的问题,被国外和国内一大批学生指出其中事实的错误,以及选择性省略事实后的歪曲误导。其中,Lai Jiang(宾州大学化学系)、Zhenxi Zhang很快提供了详实资料和论理,王立铭(伯克利加州大学)和他联系的一群国外和国内学生(包括我认识的北大学生,姑且隐去姓名)积极主动,...
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2012年08月05日 09:23

奥运与我何相干

 

如果有人要说题目这句话,我肯定是其中之一。

       我不爱好体育,做学生的时候体育常常翘课(还有一门政治无法翘课,只能开小差看其他的书);不好运动,可以坐上几天不动,逼自己运动时选最偷懒的偶尔旱冰,等到勘察北大哪里有地并请求学校解决生物发展的必需空间后,旱冰也减少到只在小区里转;还有落后愚昧的偏见,当儿子小时候立志要做奥林匹克击剑运动员的时候,我没多吭气,等他不要做的时候,我暗自松了一口气;不...

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2012年08月05日 09:07

致《自然》杂志总编的信:有关叶诗文的新闻报道

致《自然》杂志总编的信:有关叶诗文的新闻报道

 

英文原信附后,大意如下:

斐尔,

       你可能因Ewen Callaway对叶诗文的报道而被email狂炸,过去二十小时,给你email的人里面小部分也给我来信。

       如果你奇怪《自然》非本质部分一篇报道为何带来这么大的反应,你应该高兴中文读者比世界其他读者更看重你们的新闻报道,与科学相关的(即使关系很小)也可能重于《纽约时报》,中文媒体报道用你们的新闻也远多于一般西方媒体用你们的新闻。

       Callaway报道...

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2012年08月01日 09:47

洋学位吃香是过去时:学术招聘关键是水平

现在,中国学术单位做招聘的人多半掌握基本原则:以用人单位能提供的条件,获得尽可能好的应聘者。   因为中国的发展,能提供的招聘条件不断提高,对应聘者的要求也提高。   各个单位自然希望得到以其资源能获得的最佳应聘者,水平高低是决定因素。   这几年,国内优秀者申请北大生科院,我们同样招聘了,其中还招聘了毫无海外经历者;国外申请者水平不高的我们并不要。凡获招聘者,我们给予了同等支持、同等要求,不分...
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2012年07月30日 09:23

谁说中国人缺乏创造性?

叹息中国人创造性低,是因为没有看到创造力高的人。   我不久前讲过约9年前一个中国人做人贩子兜售诺贝尔奖得主的故事( http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=2237&do=blog&id=591474)。   最近两天收到一堆海内外电子邮件,有关北京某高校“青年千人计划”入选者(我们姑且称为现代“李傀”)造假的问题,其提交给该校的履历比网上公布的简历造假还厉害,将海外优秀学者(“李逵”)十几篇文章作为自己的文...
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2012年07月13日 09:13

高考不能代考 科研经费申请不能有偿代写

  ----建议基金委和科技部:杜绝有偿代理申请科研经费   我听过一个比较可悲的消息。这个消息说,我国有些额度非常高的科技经费,国内团队申请得到后,外包给国外的公司。国家本意是国内加强力量,研发出自主知识产权的产品,如果国内团队把因此从国家获得的经费,外包给国外本来就和我国竞争的公司,那么,我们怎么可能有创新?国外公司本来就是我们要竞争,怎么可能给我们可能比它们自己要用的技术更好?实际上它们当然不会...
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2012年07月11日 08:59

探讨制度性限制和消灭官文化:科教界行政职务到期皆宜公开招聘

众所周知,中国的官文化渗透到科技和教育界有副作用,例如:没有真正的任职评审,任职过长,不能产生最佳人选,等等。   这些问题有难以一时改变的中国文化,也有可以实施的制度性解决办法,其中之一是:科教界的行政职位任期结束前都常规进行公开招聘。   我的北大生科院院长任期将于今年9月到期,坚持要北大组织招聘委员会公开国际招聘,以上是最主要的原因。   有些人来问此事,我给他们拷贝了至少从2011年3月就在博...
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