财新传媒
2011年08月09日 11:39

转基因在中国带来的警惕:反智和投机

 
中国近年对转基因有较大的争论,引起了两个相反、都值得注意的问题。对这些它们有警惕、避免被两种极端所牵制,给理智的中间以空间,对于我国技术应用很重要,对于我国发展也有意义。 
 
一个问题是投机。有些商业利益及其相关专业人士,匆忙推动直接种植和应用,而缺乏无利益专家和人民代表监督建立严格的审批机制。这个问题,和中国很多问题一样,大家可以看到,需要加强体制规范的确立和严格执行。 
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2011年07月19日 10:43

转基因技术:现代科学的必然应用 现代经济的重要组成

从遗传学到基因工程
 
转基因技术,是诞生于1865年的遗传学结合生物化学导致的分子生物学革命的必然结果,是基础科学的自然应用。 
 
分子生物学诞生于1953年,剑桥大学英国医学研究委员会的分子生物学实验室两位年轻人,美国的博士后Jim Watson和英国的研究生Francis Crick,确定了DNA的双螺旋结构。 
 
遗传工程诞生于1973年:斯坦福大学的Stanley Coh......
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2011年07月12日 10:47

以史为鉴:转基因的“狼来了”几次了?

一个刚刚拿到令人羡慕职位的科学家,目睹群众示威游行、耳闻诺贝尔奖得主严厉声讨他正投身的新兴科学技术,他和懂行科学家明知没有问题,抵不过遍地“狼来了”的呼声,地方政府下令不准做,他望风而逃。 
 
这是1976年美国哈佛大学的真事。哈佛所在城市的群众反对方兴未艾的基因技术,把哈佛的年轻教授吓得躲到其他地方从事科研。而吓人的狼—基因技术的危害,从来没有出现。 
 
三十年后,对于此技术进一步的应用导致转......
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2011年07月05日 10:06

共产党员

加入执政党的党员,原因不易单一化地叙述。 
 
加入还在奋斗期间的党、或永远不能执政的党,其党员绝大多数是为了理念。 
 
英国共产党(1920-1991)恐怕从来没有执政的机会。英共党员多彩多姿,如结构生物学先驱(被人称Sage/智者的)JD Bernal(他的学生诺贝尔奖得主Hodgkin不是党员,但她丈夫曾是)、著名遗传学家JBS Haldane、进化论学者John Maynard Smith,其中不乏有剑桥大学、牛津大学的教授。他们入党,对自己的学术生涯有影响,可以说基本是负面的。最简单的是,号称无政治歧视的美国,禁止共产党员入境,无论党员是英国剑桥大学教授、是世界著名......
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2011年07月05日 10:05

女人

---介绍匿名者   
 
写过“男人”一文,是为了避免介绍学术报告演讲者时过分乏味而选偏题。 
 
因为写过“男人”,自然想起“女人”。 
 
这是一个真实的故事,至少大概线条是真的,细节无从考证。 
 
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2011年06月17日 11:19

男人(补充)

---介绍Tom Steitz  
 
Tom Steitz博士可能在很多地方给学术报告,我今天给一个不太一样的引言,主题是“男人”。    
 
理科的大学生中女性和男性很接近,而教授中男性大大多于女性,这是一个令人关心的现象,其原因恐怕不止一个。  
 
话说,我这一代人读研究生的时候,非常著名的Steitz是Joan。人......
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2011年06月10日 11:30

分子生物学技术“圣经”的作者

科学和《圣经》有着根本的冲突。
        但有时,某些科学书籍很有权威、或非常流行,人们戏称为“圣经”,是引号,不是书名号。
        最近几十年,生物理论书籍中最权威的,可能是旧金山加州大学教授、美国科学院前院长、现任《科学》杂志主编Bruce Alberts主编的《细胞的分子生物学》(Molecular Biology of the Cell),五大洲学生用了二十多年。
        2011年6月8日,也就是本周三的下午4点,应谢晓亮教授邀请来北大给学术报告的Tom Maniatis教授,曾是我这一辈人做学生期间一本“圣......

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2011年06月03日 14:25

科学和学科建设的Vision

有个明显的对照:国内现在经常出现谈论学科的vision和学科建设的vision,而科学史上,并不多见科学家公开提倡某个vision而做成新的学科、或者新方向,虽然搞科学管理喜欢不时提出roadmap之类。 
 
仔细一看,国内不少地方号称的vision“要做xx生物学/xx组学”,其内容几乎都是众所周知的、已经热门的领域,恐怕不能说成vision:从学术机构来说,最多可以说这些领域需要有人。 
 
从历史的经验来看,在科学方向上真的vision,不......
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2011年05月12日 11:57

科学朝代的兴衰:哈佛一个系科的故事

回顾科学史上一个学科、一个系科、一个团队的兴衰,不仅有趣、也引人思考:未来的发展可以吸取哪些经验教训? 
 
生物学一个突出的例子是英国医学研究委员会支持的分子生物学实验室,开创了分子生物学、发明了广泛应用的单克隆抗体、出现13个诺贝尔奖获得者…。 
 
如此灿烂的科学朝代,也有消长:有时是自然消长,有时是外界变化,有时是自大顽固,有时是杰出的科学家行政能力很糟糕,有时是经验总结错误(把成功过程发生过的都误......
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2011年04月29日 13:51

最激动人心的科学是现在

——为Tim Hunt学术报告的引言  
 
当我的年龄接近于在座的多数时,我有个和你们一样的担心:最好的科学都已经做掉了,我们没有赶上过去的好时代。  
 
确实,很多进入科学不久的人,在经历最初的激动后,常常发现科学研究的日常有很多重复工作:克隆基因、纯化蛋白质、培养细胞、筛选突变…。一般来说,手头的工作好像远远不如听老师讲的科学发现故事那么精彩、那么美妙。  
......
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2011年04月18日 15:54

一个可能的诺贝尔化学奖

我们知道:诺贝尔化学奖委员会,不时地肯定化学和生物交叉的工作,比较常见的是生物化学和生物物理学的工作,有时也给分子生物学。  

        从2003到2009之间7年的诺贝尔化学奖,有5年给生物学研究:2003年钾通道的结构和水通道,2004年蛋白质降解,2006年基因转录的结构生物学研究,2008年绿色荧光蛋白,2009年合成蛋白质的核糖体结构。  

        结构生物学占了很大比重(2003、2006、2009)。  

        我们也知道:诺贝尔化学奖委员会经常犯错误,......

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2011年03月29日 10:15

做不做院长?

有人来问,传说你不做北大生科院的院长了?而且是吓的不敢做了?

  消息来源还是通常很可靠的科学家。

  我确实提出过不做院长,而且向好几个人提出,但非以上原因。

  我认为,为了北大生科发展,就需要尽一切可能招聘好的人,包括院长。

  如果有些人觉得做院长可以更好发挥其作用,我非常希望他们来做院长。

  这3年多,我大概对5到6位提出过,希望对方来做院长。其中2到3位,除了征求其意见,我也和学校沟通(如果A来,希望请A做院长)。迄今状态时:尚未成功,仍需努力。

  一个学术单位,肯定不应该因为领导是武大郎而发展受限、科学家也不......

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2011年02月15日 14:44

支持年轻人构建中国科学的未来

饶 毅  施一公

支持年轻人的紧迫性

中国的科技教育体制需要进一步完善,对这一点大家有广泛共识。但如何完善,可谓仁者见仁,智者见智。我们认为,完善体制的目标是鼓励创新和更好地培养人才,从而全面提升我国的科技竞争力,为社会进步和经济发展发挥应有的促进作用。完善体制的重要举措之一就是支持年轻人,特别是那些独立生涯起步不久、相当于国外助理教授时期的年轻科学工作者,以及当代科学研究的主力军□博士后和研究生。

纵观世界科教历史,年轻人发挥了巨大的作用。几乎所有学科,许多重要的原创性工作都是由年轻人做出。支持年轻人,符合科学发展的规律。年轻人是一个国家未来的希望所在,年轻的科学技术人才将决......

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2011年02月15日 14:43

让论文飞一会儿-发现高于论文 质量重于数量

《中国青年报》雷宇

论文和子弹看起来毫不相干,但也有得一比:不在于子弹速度多快(论文数量多少),不在于枪声多响(论文发表在什么杂志),而在于打中什么目标(论文中的发现的重要、深度、有趣)。

目前,虽然中国科学经费大增,但中国科学平均水平仍然不高,科学界能够和敢于脱开论文数量和杂志来评价科学水平的机构和人较少,因此,实际上中国普遍存在科研论文的简单竞赛。把科学变成了赛马,有时是对科学的讽刺。

岁末年初科学界的盘点不断展开,去年年初曝光的井冈山大学论文造假事件屡被提及。

井冈山大学化学化工学院讲师钟华和工学院讲师刘涛为责任人,发表在国际学术期刊《晶体学报》......

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2011年02月15日 14:42

学术不端的体制性处理办法

主要观点:学术不端是学术界的重要问题,需要全国性机构专门处理,在自然科学和技术方面,由国家科技部、或国家自然科学基金委担负起这一重要责任,是比较可行的办法。

学术不端在自然科学表现最多的是科学研究不端。对于科研不端,该不该处理?能不能处理?怎么处理?

该不该处理?可能有比较多的共识。科学研究已成为一个职业,人数很多,含有各种利益,仅靠科学工作者的自律和科学发展过程的自我纠正,已不足以抵消各种不端、特别是严重的和常见的不端所带来的问题和造成的副作用。需要对科研不端进行严肃处理,以便减小损失。

能不能处理?可能有一定共识,但也有一些人可能有疑问。有些单位和人不想处理,怕得罪人、影......

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2011年02月15日 14:41

对病人的责任-应该对肖传国所用技术有效性给明确结论

在肖传国雇人行凶案判决后,单位根据其自身标准、对法律精神的理解,华中科技大学撤销了肖的职务,武汉协和医院也有处理但保留其医生资格。

尚有一个重要的问题悬而未决:肖传国用的外科手术,是否有效?

目前可以看到的各方意见包括:国内,肖传国说有效,彭剑律师和有些媒体据说调查很多病例后质疑有效性;国外,有些医生可能对有效性较乐观并请肖做试验,也有医生说其手术效果来源于原来就用的“神经栓系松解术”技术,……众说不一。

卫生部的论证后,公开的结论也不十分清晰。而武汉协和医院未公布其对手术的意见。两个医疗机构意见不明。卫生部似乎是认为它还不能直接上临床作为治疗方法。但未明确是否可以继续试验和......

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2011年02月15日 14:40

给对“千人计划”感兴趣者的几点建议

千人计划实行两年来,有些人问过我的观点和建议。

从我所观察到的方面,对常见问题,在下面一并回答,乃个人意见,不代表任何机构和其他人:

1)要在工作做得好的时期回国。如果国外的学者想“我现在国外工作很好,所以不能回国”。这种想法其实有误。如果回国有冲劲,可以在中国做的很好。不能计划等到没冲劲的时期,或等申请者工作不行了,再回国。

中国好的单位、懂行的领导,不会招聘已经开始不行了的申请者。如果有些单位一时不清楚申请者已经开始走下坡路,或某些单位领导不在乎申请者走下坡路,仍以强有力支持招聘这样的人回国。倒霉的不仅是单位,而且入选者也会碰到困难。因为回国后迟早同行会知道来工作的人是否还......

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2011年01月17日 16:31

中国科学的自信和自省:前途乐观 改革渐进

对于中国科学的发展,从体制到文化,我在国外开始写文章,迄今至少8年、参与文章超过14篇。

这些文章总的看法是:自信和自省。

对中国科学发展的前途比较乐观,对科学的体制和机制认为需要温和的渐进改革,通过较长时间和多方面努力改善中国科学界的文化。

对于中国科学前途的态度,2002年 “中国科学:显著的发展和严峻的挑战一文”就很明确,在回顾中国生命科学自从1920年代以来的一些基础科学研究,得出乐观的预计。近年的发展支持此预计。在中国主持实验室的经历也有助于我决定放弃中美兼职而全时回国,用脚投票注释自己的乐观。

乐观的原因

乐观的原因可以简单叙述,虽然看起来好像个案或总结性,但我相信,......

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2011年01月12日 15:46

再生型梯队与研究生培养

对于研究生培养,我提倡的模式是:再生型。

其相反的模式是:退变型。

对于研究生导师来说,如何管理好自己的团队,是很重要的问题。建实验室,是要一个退变性的实验 室还是要再生型的实验室?是递减型的梯队还是倍增型的梯队?

这里主要针对实验学科的研究生导师,比如生命科学、化学、实验物理等。这些学科基本都是一个导师带着一个小型研究梯队(实验室、课题组),学生是研究梯队的骨干力量。

传统中国文化造成一个不良习俗,年纪大的喜欢管年纪小的,职位高的喜欢管职位小的,掌握决定权 和资源者喜欢管不掌权者。再加上目前一些社会风气的影响,大学里很多导师很喜欢做管别人的老板。

我很反对老板模式。当......

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2011年01月07日 12:55

代代相传-吴瑞的学生设立奖学金支持国内研究生

代代相传-吴瑞的学生设立奖学金支持国内研究生

已故分子生物学家吴瑞于1980年代设立CUSBEA,由北大的张龙翔和顾孝诚等老师协助,帮助422位中国大陆的青年学子赴美留学。

当时,极左影响下,中国闭关自守多年以后,很多人不知道怎么留学。我知道两个故事。一个是听来的:78年(或79年)第一批留美的50人,是先到华盛顿的中国驻美大使馆,然后给各个学校发很简单的信,希望到大学进修。一个是我自身经历的:应该已经是80年代中后期,有一次我到中国驻旧金山领事馆办手续,领事详细问如何申请赴美念研究生。

另外,可能更大的问题是美国学校很难判断中国学生是否合格。

在这样的情况下,吴瑞先生做的工作很重要。这不仅对于直接因为CUSBEA而留美的同学重要,而且对于我们其他......

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